Bataille de Mazagran

Mazagran cavalier

Sur la route de Mostaganem, on passerait par Mazagran, qui vit en 1558 la défaite des Espagnoles d'Oran devant une armée turque, et un célèbre combat en 1840 entre Français et Arabes. Plus loin, Hassi Mamèche, ex-Rivoli, et Aïn Nouissy, ex-Noisy-les-Bains.

Le commandant en chef, le Dey Kheir Eddine avait chargé Sidi Lakhdar Benkhlouf d’une mission délicate, d’une responsabilité que seul un commandant courageux et écouté par ses hommes comme Kheloufi pouvait assurer.

Grâce à sa foi, son courage et son éloquence il lui était aisé de rassembler les combattants musulmans, d’unifier les tribus arabes, entre autre les tribus béni chougrane au Djihad, à l’exemple du prophète et de ses compagnons en leur temps.

La Bataille du 26 Août 1558

Dans le poème épique de Sidi Lakhdar Benkhlouf relatant la bataille de Mazagran qui s'est déroulée le douzième jour de Doul El Qaâda, 26 Août 1558, il fait une description saisissante de vérité et de détails des participants et des événements. 

Cette bataille, où mourut le comte d'Alcaudette et qui s’acheva par la victoire sur les Espagnols, est une page glorieuse de nos ancêtres. Quant à la bataille de Mazagran, en réalité il y en eut trois: la plus célèbre des batailles se déroula en 1558 et nous en connaissons tous les détails grâce à celui qu’on surnommait Meddah errassoul.

Sidi Lakhdar disait : « Si tu avais vu ce qui s’est passé dans cette nuit de combat. Ne manquait que le père des deux Hassan, de la kouba de Bouasria, patron de la ville, jusqu’à la direction de la kibla, dispersés. L’ennemi fuyait la teneur du combat, hurlant à qui voulait l’entendre, et les têtes s’envolaient comme des têtes de moutons »

A cette époque le Maghreb est affaibli par des rivalités internes au point de ne plus pouvoir résister à la puissance espagnole. De nombreux ports et villes côtières étaient déjà occupés lorsque les frères Arroudj et Kheireddine Barberousse viennent au secours d’Alger en 1516. C’était le cas aussi du port de Mostaganem qui est longtemps resté sous le feu des espagnols.

Décès du Comte d'Alcaudète

Jusqu’en ce jour d’août 1558 où la marine espagnole dirigée par le Comte d’Alcaudète affronte la marine algérienne commandée par Hassan Agha, fils de Kheireddine. S’ensuit alors une sanglante bataille connue sous le nom de bataille de Mazagran qui se termine par la mort du comte espagnol et de la complète défaite de son armée.

Une bataille que Lakhdar Benkhlouf immortalise dans une célèbre quacida qui porte le titre de « Quessat Mezeghran ». Il y raconte en détail, toute la bataille à laquelle il aurait participé d’ailleurs. Il dit : « Ya fares men temm djit elyoum ghezwet Mezeghran maâlouma. Ya âjlana reyedh elmeldjoum rayet djnab ech’lou mewchouma. Ya sayelni ân ttrad elyoum quessat Mezeghran maâlouma »

A cette date, Lakhdar Benkhlouf est jeune, mais nous n’avons pas d’autres précisions sur son âge que ce qu’il dira lui-même plus tard dans sa quacida Eb’qaw besslama : « Hassrah ya eddenya kelli ma kanet âddit chboub çoghri fi Mezeghran. Siyfi mdjerdou wana nedhrab fel’âda wennass dhadja men zedjri bel’khouf ». Sa célébrité s’est répandue au-delà des Béni Chougrane et de Mascara où il a passé quelques années de sa vie.